Simon Rozendaal

Schrijver, wetenschapsjournalist, chemicus, vooruitgangsoptimist. Op deze site hou ik u op de hoogte van mijn artikelen, boeken, lezingen en media-optredens.

Simon Says:

Zijn wij wel klaar voor het atoom?

Binnen een week is Nederland om. Nadat Arjan Lubach van de VPRO-televisie er vorige week zondag op had gewezen dat kernenergie buitengewoon veilig is en ook nog eens beter dan zon en wind in staat is om de CO2-uitstoot te verlagen, omhelsden Jan en alleman – zelfs de naar groen en links neigende columnist Bert Wagendorp van de naar links en groen neigende Volkskrant – opeens het atoom.

Het was amusant. Want Lubach zei niets dat niet al tientallen jaren door anderen (onder wie mijzelf) is gezegd en opgeschreven, bijvoorbeeld in Elsevier Weekblad. Maar omdat hij het zei, vanuit de naar groen en links neigende VPRO en misschien ook wel omdat de geesten rijp waren, kantelde het debat.

Hoe nu verder? Kernenergie kan leveren. In Californië is tussen 2004 en 2014 de hoeveelheid schone stroom per hoofd van de bevolking met 40 kilowattuur per jaar toegenomen (door zon en wind), in Duitsland met het dubbele (eveneens door zon en wind), in Frankrijk nam het in de jaren tachtig van de vorige eeuw met 450 kilowattuur per jaar toe, in Zweden met 650 – de beide laatste door kernenergie. Met andere woorden, CO2-afname kan met kernenergie vijf tot tien maal zo snel als met zon en wind.

Het atoom is dus klaar voor ons maar zijn wij ook klaar voor het atoom?

Ik volg kernenergie en het debat daarover al meer dan veertig jaar en heb mijn twijfels.

Voor de grootschalige acceptatie van kernenergie heb je een grote mate van rationaliteit, een goed geïnformeerde bevolking, genuanceerde, deskundige media en paniekbestendige bestuurders nodig. In de Westerse samenleving is dat steeds minder het geval. We zouden op weg moeten zijn naar de kennissamenleving maar regelmatig (sociale media, het debat over vaccins, het klimaatbeleid) lijkt het er op dat we ergens een verkeerde afslag hebben genomen, terug naar de irrationaliteit van de donkere Middeleeuwen.

Daarom was het ongeluk met de reactoren van Fukushima in 2011 zo fascinerend. Want de Japanse samenleving is een stuk rationeler. De mensen zijn intelligent, goed opgeleid, ze luisteren beter, ze kiezen hun leiders niet alleen omdat hun haar goed zit en er is meer vertrouwen in de autoriteiten.

En toch werd er absurd gereageerd in Japan. Er zijn vijf tot tienmaal zoveel mensen geëvacueerd dan op basis van de stralingsniveaus nodig was. Door de stress van de evacuatie en de paniekverhalen over straling in de media zijn naar schatting tweeduizend mensen overleden tegen officieel één door straling (door longkanker, waarbij je ook nog eens eerder aan andere oorzaken denkt).

En dat in het rationele, brave en gehoorzame Japan.

Wat als wij straks tien kerncentrales hebben en er ontsnapt ergens een klein wolkje radioactiviteit?

Artikelen Elsevier Weekblad

In Elsevier Weekblad van 20 oktober 2018 had ik een interview met Hanneke Schuitemaker, hoofd vaccins bij Janssen in Leiden en hoogleraar in Amsterdam. Het interview werd overgenomen door de Gaykrant. Ook had ik een artikel over Keytruda, het Brabantse wondermiddel tegen kanker.

 

Met Simon naar Spitsbergen

 

Van 14 tot en met 22 mei 2019 organiseert Elsevier Weekblad een cruise naar Spitsbergen. Ik geef aan boord van de driemaster Rembrandt van Rijn lezingen over onder meer klimaat, energie, milieu en vooruitgang.

Lezing Piet Hein

Op 29 september gaf ik in een bomvolle Pelgrimvaderskerk in Delfshaven, naast de plek waar Piet Hein is geboren, een lezing over hem. Daarin stelde ik de vraag hoe we moeten omgaan met de minder leuke kanten uit ons verleden: slavernij, kolonialisme en piraterij. Na afloop gaf ik voor geïnteresseerden een rondleiding langs de plekken waar de Pelgrimvaders vertrokken en Piet Hein is geboren.

Interview Radio Rijnmond

Op 22 september sprak Chris Vemer van het boekenprogramma van  Radio Rijnmond met me over Piet Hein, de Gouden Eeuw en Delfshaven. Radio Rijnmond plaatste een nieuwsbericht, waarin ze meldden dat Piet Hein volgens mij niets met de slavenhandel te maken kon hebben omdat hij al zes jaar dood was. Hier valt ook het interview te beluisteren.

Interview in AD

Op 20 september heeft het AD in de editie Rotterdam een interview met me over Piet Hein en de Gouden Eeuw, naar aanleiding van de lezing die ik daarover geef op 29 september.

Van kansel naar katheder: de wetenschapper als activist. Een gesprek tussen rechtssocioloog Roel Pieterman en Simon Rozendaal, Weltschmerz 2018

Rechtssocioloog Roel Pieterman schreef een boek waarin hij stelde dat onderzoekers als Martijn Katan en Jaap Seidell te ver gaan met hun beweringen over obesitas. Simon constateert zoiets bij klimaatdeskundigen als Jan Rotmans en Peter Kuipers Munneke. Een goed gesprek bij Café Weltschmerz (waarschuwing: duurt meer dan een uur!!!!)

Volgende pagina »